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¿ Qué es el reflujo extraesofágico ?

Se lo denomina de esta manera al cuadro producido por el ascenso del contenido ácido del estómago hacia la laringe y faringe. Para padecer este tipo de reflujo, el paciente también debe presentar reflujo gastroesofágico, aunque en ocasiones este último pase desapercibido.

¿ De qué otras formas se lo denomina a este tipo de reflujo ?

A este tipo de reflujo también se lo denomina:

  • Reflujo faríngo laríngeo (RFL)
  • Reflujo supra esofágico
  • Reflujo laríngo faríngeo (RLF)
  • Reflujo extra esofágico
  • Laringitis por reflujo
  • Reflujo gastroesofágico (RGE)

¿ Cuáles son los síntomas del reflujo ?

Los síntomas son múltiples y muy variados:

  • Tos diurna, tos nocturna, tos en salvas
  • Disfonía permanente, intermitente o fatiga vocal
  • Espasmos de cuerdas vocales (episodios de “ahogos” en donde se dificulta la respiración tanto bucal como nasal por cierre de ambas cuerdas vocales, de duración menor a un minuto, que ceden lenta y espontáneamente)
  • Sensación de “cuerpo extraño”: es la sensación al tragar saliva que queda algún “contenido” en la garganta que no se puede terminar de tragar.
  • Dolor de garganta y/o faringitis crónica
  • Acidez o quemazón que sube desde el tórax hacia el cuello (es la misma acidez del reflujo gastroesofágico).
  • Rinitis

¿ Se puede tener reflujo extraesofágico sin tener síntomas de “acidez” ?

Sí. Hay que dejar claro que para tener reflujo extraesfogágico los pacientes tienen que tener obligatoriamente reflujo gastroesofágico porque es a través del esófago que el ácido sube del estómago en su camino a la garganta. Sin embargo, muchos pacientes no presentan síntomas de acidez debido a que la cantidad o calidad del ácido no es lo suficiente importante como para dañar el esófago. El esófago está más “preparado” para recibir algo de ácido del estómago, pero la laringe y faringe no lo están. Por eso, pequeñas cantidades de ácido estomacal pueden producir síntomas “arriba” (laringe-faringe) pero no “más abajo” (esófago). Es por esto que muchos pacientes presentan tos como único síntoma (la tos es un síntoma de la laringe).

¿ Qué estudios diagnostican mi problema ?

El estudio por excelencia lo realiza el otorrinolaringólogo. Se denomina rinofribrolaringoscopía . El reflujo actúa produciendo lesiones en la laringe y faringe, algunas de ellas son comunes a otras patologías, mientras que otras lesiones son casi inequívocas de la enfermedad.

  • Laringitis posterior
  • Edema y/o eritema de cuerdas vocales
  • Edema y/o eritema de aritenoides
  • Granuloma de cuerda vocal
  • Otras lesiones de cuerdas vocales en donde participa el reflujo (nódulos, pólipos, quistes, edema)
  • Rinorrea

Existen otros estudios que pueden certificar el reflujo, estos están a cargo del gastroenterólogo y son:

  • Fibro-endoscopía-digestiva-alta (FEDA: es la endoscopía que se realiza para ver esófago, estómago y duodeno)
  • Seriada esófago-gastro-duodenal (es una serie de radiografías que se realiza luego de tomar un líquido de contraste por boca)
  • Ph metría (es la medición de la carga ácida en el esófago a lo largo del día)

¿ Debo ver a un gastroenterólogo al mismo tiempo que al otorrinolaringólogo ?

En muchos casos los síntomas ameritan que un especialista en gastroenterología deba certificar el cuadro y dar tratamiento específico.

¿ Cuál es el tratamiento del refjujo?

Generalmente el tratamiento tiene dos componentes:

  • Dieta: evitar grasas, chocolate, mate, cafe, salsas y picantes. Evitar acostarse con el estómago lleno
  • Medicamentos: se los denomina “inhibidores de la bomba de protones” y son: omeprazol, lanzoprazol, pantoprazol, rabeprazol, etc

Para el reflujo gastro esofágico se utilizan otros medicamentos en forma conjunta. En el reflujo extra esofágico el foco está puesto en la carga ácida del contenido gástrico, que es la que produce el daño mucoso de faringe y laringe.

¿ Es obligatorio hacer el tratamiento del reflujo extraesofágico ?

Algunos pacientes presentan síntomas leves y no hay daños digestivos ni laringo-faríngeos. En estos casos es elección del paciente realizar tratamiento para resolver los síntomas o no. Otros casos se aconseja fuertemente hacer el tratamiento debido a que tratan

¿ Después de cuanto tiempo de tratamiento se evidencian los cambios ?

Los cambios de los síntomas son evidenciables entre los 2 y 4 meses. Los cambios fibroscópicos se ven un poco más tarde.

Autor: Dr. Luis Chinski

Fecha de Actualización: 20 de Noviembre de 2014

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